martes, septiembre 01, 2009

De vuelta (1): Sony

Me quedan unos posts para ponerme al día con tinta-e, pero ha sido bajar del avión y chaparrón laboral. Pasa en las mejores familias, y en la mía calderadas.

Ángel Plaza me ha puesto sobre la pista de un interesante artículo que resume las novedades de Sony. Por cierto, Ángel, ¿trae cuenta hootsuite? Me ha parecido un poco enrevesado...

A lo que voy. Si recordáis, llevo un tiempo hablando en tinta-e de lo que parecían ser tiempos complejos para Sony: siendo uno de los dos pioneros de este mercado, no habían sacado al librié de japón, y sus modelos 500 y 505 habían pasado sin pena ni gloria. La gran esperanza, el 700, fue un batacazo sonoro, con un precio elevado y una pantalla que, debido a la implementación de la interfaz táctil, era menos nítida que la competencia. Tras unos años de extrema timidez y cautela, su gran movimiento casi les sale mal. La tienda de ebooks sin despegar, el empeño en usar absurdos formatos propietarios en pleno siglo XXI... las cosas no pintaban bien.

Pero Sony no es una empresa cualquiera, y tiene cintura y sobre todo recursos para enmendar fallos. Para empezar, sus acuerdos con Google permitían mantener su idea de ebook a flote. Para continuar, su posición e importancia les permitía reconocer tácitamente el error que supuso el 700 (sus ventas fueron tan flojas que no han dejado a mucha gente tirada), y relanzar su línea de productos físicos para apoyar a una plataforma de venta mucho menos agresiva para autores y editores que la que ha levantado Amazon.

Las noticias parecen cada vez más claras, y Sony ha dado un paso decisivo con su nueva generación de lectores, variada por precio, tamaño y objetivos.

El benjamín de la familia ha sido bautizado adecuadamente como Reader Pocket Edition. Su pantalla de 5" es tan amiga del bolsillo como el precio de 199$ (que serán 199 eypos, ya veréis, ya). Para novela es más que suficiente si usa una pantalla de tinta-e vizplex (no se entiende como siguen con vizplex, ya lleva 18 meses en el mercado). Y esa ruptura de la barrera de 200$ lo hace más aceptable como regalo, al menos para ciertos bolsillos.

Rascarse 100 dólares más del bolsillo permite acceder al touch edition, un dispositivo que se adecúa más a la fiebre táctil de nuestros tiempos. Si la respuesta es adecuadamente rápida (e.g., usando el kit epson o algo parecido... anda que ya les vale, es algo que lleva más de un año disponible), sería un potente salto de usabilidad: se podrían pasar páginas del ebook de forma semejante a las del pbook, sin esperar ese exasperante segundo.

El Daily edition, finalmente, añade otra pulgada más (un interesante tamaño de 7 pulgadas... que no acabo de ver, porque es algo menos cómodo que el 6" y no da la talla para leer documentos a4) y conexión por 3G (en vez de por CDMA como Amazon) para conectarse gratuitamente a la Sony Store. Está claro que se miran en el espejo del Kindle y quieren mejorarlo: si la propia Sony Store es sólo una posibilidad, y los editores y autores pueden montar su propia tienda compatible, los contenidos se pueden cargar a través de la conexión 3G (gratis, siempre disponible, rápida) o por conexión USB. Buen aprendizaje en cabeza ajena... o quizás duela menos hacer caso a las críticas que hacen sobre la competencia. En cualquier caso, eliminar el cuello de botella propio y poner el énfasis en la apertura es un magnífico punto de comunicación.

Como lo es la impresionante decisión (para Sony) de centrarse en ePub, un... un... un... ¡Estándar! Las turbulencias del mercado obligan a la marca a abandonar sus queridas prácticas de atar a los usuarios sin contemplaciones.

En cualquier caso, el Daily Edition puede marcar un hito en lo que se refiere a los lectores de gama alta. Si es adecuadamente rápido, las 7" podrían ser suficientes en apaisado. Si a eso le sumamos una novedosa (para ellos) escala de grises de 16 tonos, el Daily edition podría destacar sobre toda la competencia... en la reproducción de contenidos de prensa. Sobre todo si, además, su conexión 3G le permite acceder a los periódicos en cualquier momento.

De hecho, las 7" me parecen más y más interesantes cuanto más lo pienso. Me parecen aceptables para transportarlas, más que las 8.5 del Iliad (y ni te cuento los de 10"). Al daily edition, con su protectora carcasa de aluminio, le costará menos abrirse hueco en bolsos y mochilas.

Por supuesto, rentabilizan el acuerdo con Google y hacen ver como uno de sus puntos fuertes el acceso directo a los títulos de Google Books bajo dominio público. Habrá que ver, claro, si la Sony Store llega a buenos acuerdos con los editores de habla hispana y se hacen con un buen fondo de catálogo. Claro que, si ponen los títulos de la lista de best-sellers del NYT a 9,99$, digo yo que títulos menos prestigiados deberían salir más baratos. Soñar es gratis, hasta que venga el iluminado 2.0 a rebajar un 10% sobre la edición de papel o incluso a superar su precio. También insisten en el "préstamo de ebooks" desde las librerías. Lo creeré cuando lo vea, y ni un minuto antes, porque eso de que el ebook dejará de ser legible expirado el plazo no me convence.

En fin, que de confirmarse todos los puntos es una estupenda noticia. La mejor competencia hasta la fecha a Amazon, y justo antes de la campaña de navidad. A ver si los editores y autores hispanos ganan un poco de perspectiva y se deciden por alguna de las plataformas de ebooks

14 comentarios:

  1. Y lo que es más importante... Que se acuerden de una vez los tipejos de Sony de que los españoles existimos, que estamos un poquito más abajo del Reino Unido y de Francia.

    A ver si se deciden a comercializar ya el famoso Sony Reader en nuestro país!

    Saludos y enhorabuena por el blog!

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  2. saludos.

    me da gusto que te la pasaras super en tus vacaciones.

    nuevamente sony al ataque, pero con más opciones y sin poner todos los huevos en una canasta.

    me gustan los tres, cada uno tiene su atractivo. espero que en México se venda, ya te daré informes sobre ello.

    saludos.

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  3. Gracias por la mención Juan Luis.Sony ha apostado definitivamente por los ebooks y presentan una seria comptetencia frente al omnipresente Amazon y su Kindle (ya solo por esto hay que felicitarles).
    Respecto a HootSuite,me gustaba mas la usabilidad de la version 1.0. Tiene sus ventajas si administras más de una cuenta en twitter,incluye opción para RT automáticos,estadísticas; hasta ahora de lo mejorcito que he probado en herramientas que aprovecha la API de twitter.

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  4. A veces me da la sensación de que los fabricantes de lectores de ebooks se olvidan de lo más básico.
    ¿Alguien me podría explicar por qué estos dispositivos desperdician un mínimo de 2 o 3 pulgadas por los bordes?
    A mi viejo Hanlin V3, por ejemplo, le podían haber puesto dos pulgadas más de pantalla simplemente quitándole un poco de borde (plástico).

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  5. @MindIsTheWay Sony depende de lo que le digan los editores españoles, y ya habrás visto que están siendo muy conservadores

    @enrique gracias, ténnos al tanto. Si no me equivoco, Sony va a pisar el acelerador, al menos en Europa.

    @Ángel: lo mejor es que su modelo no es tiránico y sí abierto. Son el espaldarazo definitivo a ePub, creo

    @luisjose: hay muy pocos fabricantes, y entiendo que están restringidos por el tamaño de las placas y el precio de las pantallas. En el caso de sony tiene más sentido por la circuitería extra para los modelos táctiles, pero tienes razón... una pena que el lector plegable se estrellara antes de despegar

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  6. Mi nombre es sombra5:38 p. m.

    el precio de 199$ (que serán 199 eypos, ya veréis, ya)

    Pues considerando que ahora con 200 euros no se puede comprar ningún lector de e-books, yo los doy por buenos. Lo cual no quita para que siga pensando que sí, en este momento lo de 1$=1€, es una estafa al comprador europeo.

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  7. guiri lectora7:32 p. m.

    Un pequeño comentario: son las bibliotecas, no las librerías, quienes hacen los préstamos de ebooks, y este es un programa que se está llevando a cabo en muchos sitios desde hace tiempo aquí en EEUU. (Más información aqui http://wiki.mobileread.com/wiki/EBook_Lending_Libraries, también se prestan audiolibros en formato MP3.) Incluso hay una distribuidora, OverDrive, la que va a colaborar con Sony, que se especializa en provisionar de ebooks a las bibliotecas y aplicar el DRM especial que hace que el libro desaparezca después de cierto tiempo. Hasta ahora los formatos han sido mayoría PDF o mobipocket, la novedad es que Sony es el primer fabricante que va a trabajar específicamente con las bibliotecas para expandir el acceso a libros gratis (prestados). Aunque, como los usuarios todavía no podrán acceder a bibliotecas de las que no son socios, y tienen que ir a la página web de la biblioteca para acceder a los libros, de momento no deja ser un progreso mínimo. A ver si con el paso de tiempo y el aporte de los usuarios se evoluciona y se convierte en algo más abierto y fácil de usar.

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  8. Caramba, guirilectora, gracias por la necesaria aclaración. Responder rápido es lo que tiene :(.

    Como has dicho, para que se elimine el libro "prestado" hace falta DRM, control completo y sin fisuras del lector de ebooks, so pena de que el "préstamo" se convierta en fuga al mar del P2P, con el palo que supondría para la editorial y el autor y la responsabilidad que contraería la biblioteca.

    Hasta ahora no era un problema mayor porque los ebooks eran completamente marginales. Pero lo va a ser.

    No creo que la solución sea copiar literalmente el modelo de préstamo de pbooks

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  9. guiri lectora9:36 p. m.

    Es cierto, el modelo de ahora es una copia exacta del modelo pbook - las bibliotecas incluso tienen que comprar un número limitado de "ejemplares" de los ebooks y no pueden prestar más del número que poseen (o sea, si han comprado 5 ejemplares, sólo pueden prestar ese libro a 5 usuarios, hasta que el tiempo del préstamo se caduque y el libro vuelve a estar disponible). Hasta ahora han dependido del DRM, la conveniencia, y la falta de sofisticación tecnológica de los lectores para que los libros no sean pirateados. De momento funciona bastante bien, el futuro ya se verá. Supongo que dependerá mucho de como se evoluciona el modelo comercial de ebooks y, como dices, de lo que pasa con el DRM en el mercado.

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  10. Feliz regreso, Juan Luis.

    Por no hacer de esto un offtopic, te he dejado un comentario en otro post:
    http://tinta-e.blogspot.com/2009/05/proximo-cybook-sin-mobipocket.html

    Abrazos,
    P.

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  11. Saludos y enhorabuena por el viaje:
    Pues nada,que me alegro que Sony se haya decidido por un formato "standar" y decir que no entiendo las ventajas del modelo de 7",me da que se queda a medio camino.
    Ciao : )

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  12. 7" es un tamaño muy cómodo, un compromiso eficaz, como demostraron en cierta medida los UMPC del 2007. Me refiero al tamaño en sí, no al precio o las capacidades, ojo

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  13. Anónimo11:47 p. m.

    Hola...
    Estuve leyendo algunos comentarios de este nuevo modelo, luego vi algunos videos, (parece que la pantalla muestra los mismos problemas de contraste y nitidez que el PRS-700, que les parece?)

    Saludos desde Ushuaia...

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  14. Habrá que verlo en primera persona. Al contrario que el 700, el 600 llegará a tiendas fuera de USA.

    Lo táctil es fashion, sí, pero me empieza a parecer que el teclado físico tiene muchas ventajas para estos dispositivos

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