domingo, junio 22, 2014

Review Onyx Boox T68(2): wiki para almacenar soluciones de software

Leyendo el post de Nate Hoffelder, me he dado cuenta de que un hilo de conversación ha dejado de ser adecuado para almacenar información sobre qué apps son útiles o qué apps no funcionan.

Por eso, como ya avisé en el post anterior, he levantado un wiki en www.onlineandoffline.net/wikiT68. Por miedito a los spammers (que ya me petaron una y otra vez www.eddiy.es), para generar un usuario y poder editar me tenéis que mandar un twit a @poliorcetes (los datos por privado, claro).

El trabajo irá lento porque se me acumula en muchos frentes. Pero irá :)

viernes, junio 20, 2014

Review Onyx Boox T68(1): introducción a su uso como ewriter

Estos días están siendo un poco frenéticos y ando justo de tiempo. Pero con ídem y una caña voy a ir subiendo vídeos con lo que se puede hacer con la primera tablet-eink / ultraereader / lacañadespaña.  Ya adelanto las cruces que me hago para que salgan otros modelos y otros fabricantes, porque este es el futuro de todos los que no se llaman Amazon.


Por cierto, aconsejo abrirlo en ventana independiente (pulsando sobre vimeo) para poder observar los detalles.

martes, junio 17, 2014

Primeras impresiones con el onyx T68: EL PRIMER EWRITER COMERCIAL

La forma más sintética posible de definir la diferencia entre este "ereader" y todos los demás que he manejado desde 2007 es que estoy escribiendo este post con él.

TOMA YA

La verdad es que ha sido un tiro a ciegas y con momentos de terror. Cuando leí que tenía Android 4.0 y bluetooth, aposté a que un teclado bluetooth funcionaría sin problemas. En cuanto salió a la venta en Polonia, le di a la pre-compra. Y no es que nade en dinero ni nada por el estilo pero, como Mulder, quise creer. Quizás esta gente me iba a ofrecer el ewriter que llevo ambicionando tantos años.

Después vino el terror. Nate Hoffelder recibió su T68 antes que yo, y sus primeras impresiones eran catastróficas. Todo estaba a medio cocer, muchas cosas no funcionaban... "otra vez que me he precipitado por querer creer", pensé, mientras daba vueltas a qué hacer con un ereader que no cumplía con mis anhelos.

Lo mejor de ese post de TheDigitalReader es que muchos usuarios se han lanzado no sólo a preguntar, sino a responder. Gracias a ello, antes de tenerlo en mis manos ya conocía los tres modos de pantalla que tiene el T68, entre ellos el "rápido" (4 colores, sin antialiasing), que permite que el editor de texto vuele para ser eink, y que sea suficientemente fluido como para que la escritura sea realista y podamos seguir el texto mientras escribimos.

Esta mañana me ha llegado el T68. No tenía la moral por los suelos, y siendo Android 4.0 esperaba encontrar los suficientes workaround como para hacerlo funcional

Y lo que me he encontrado ha superado con mucho lo que esperaba tras el post desesperanzado de Nate. Es realmente un tablet con pantalla electroforética, y aunque no todo funciona perfectamente la mayoría de los programas hacen lo que deben.

El mensaje más importante es que no es un juguete. Es funcional, y este verano le voy a poner a echar humo mientras escribo. Ojo, no funciona nada más sacarlo de la caja. Tienes que saber algo de Android y enredar, hasta lograr que funcione lo que necesitas. Y ojo también, no todo funciona de momento. Por ejemplo, pocket no tiene funcional el aumento de tamaño de fuente.

Os dejo con unas fotos de las primeros momentos de uso





Nota: corregido el título gracias a Patxi


lunes, mayo 26, 2014

Primer prototipo funcional

Hace dos semanas os enseñé el primer montaje con la pantalla pixel-qi. Era una prueba de los conceptos fundamentales, que culminó con la desconexión de la alimentación de la lámpara y la puesta a prueba del modo reflectivo. Oh, sí, nena.

Unos días antes enseñé un boceto del montaje. El concepto me convencía sobre todo porque vale tanto para monitor externo como para ordenador completo con ayuda de una raspberry. Pero algo no me acababa de convencer. Normal,  eso de llegar y besar el santo es antes pereza que milagro, y lo suyo es iterar, iterar e iterar hasta que te satisface lo que estás creando.

Por último, pensé que el primer prototipo iba a ser construido en cartón corrugado, material tan barato como cómodo de trabajar. Hace pocos días os enseñé un diseño de la base más evolucionado (de hecho, con una precisión de 0.05mm), listo para cortarlo en cartón.

Y dicho y hecho. Un par de horas cortando y pegando cartón y ya está listo el primer montaje. Nota importante: si pegáis varias capas de cartón corrugado, no pongáis mucho peso o se comprimirá. Cuando estaba trabajando ya con muy poco margen (la pantalla tiene una profundidad de 4,9mm y la pieza en L interna tiene una profundidad de 4,6), la pérdida de grosor provoca que la pantalla entre a un poco de presión. Afortunadamente es cartón, con lo que no puede dañar el marco de aluminio... y queda muy bien sujeta.

Vista frontal

Las dimensiones de la caja que corté iban como anillo al dedo No sólo sujetan la pantalla y dejan hueco para la controladora, una raspberry y si se necesita una batería, sino que se puede colocar la pantalla en diferentes ángulos

Vista lateral
Huelga el decir que esta entrada ya la he redactado con el montaje. No me ha resultado ninguna sorpresa que la raspberry se arrastre un poco al editar con Midori, pero nada que no se pueda arreglar editando con un editor de texto externo (en mi caso, VIM), y copiapegando después. De hecho, otra tarea paralela es salir lo más posible del navegador para trabajar con consola, pero con tiempo y una caña o con paciencia y saliva.

Como podéis apreciar, hay espacio de sobra. Un tema que me queda por solucionar es pillar un cable HDMI lo más corto posible para ahorrarme parte del follón de cables actual. De hecho, en posteriores versiones la controladora estará fija, con las salidas de video y la entrada de corriente asomando por el lateral. La raspberry es un tema más complejo, debido a que la entrada USB está en el lado opuesto que la entrada de corriente por microUSB. Pero vaya, ni siquiera tengo completamente asegurado que el diseño sea el definitivo. A continuación podéis ver al modelo reflectivo en su limitada gloria nocturna.
Modo reflectivo. Oh, sí

Finalmente podéis comprobar la primera solución para el bus de datos para la pantalla. Delicadito, de mírame-y-no-me-toques. Lo mejor de la relativamente inesperanda falta de holgura de las piezas en L es que la pantalla está completamente fija, y por lo tanto el bus no se puede mover, hacer palanca y hacerme llorar.


Ahora mismo ya es transportable. Uso la caja en la que me llegó la pantalla pixel-qi, bien envuelta en plástico de burbujas y una bolsa antiestática De ser necesario, cabe la raspberry y su alimentador. Por otra parte, llevo el soporte de cartón, que pliega muy bien y es resistente.

En los próximos días lo iré probando en diferentes entornos. Hasta que logre volver a hacer funcionar el maldito pincho wifi de la raspberry, tengo que estar cerca de una toma de red. Estoy sopesando modificar la actual tienda de campaña por una tienda-con-sótano, y colocar una caja debajo del rectángulo que albergue bien protegida a la controladora, con una ventana para la botonera y una forma sencilla de colocar y asegurar la raspberry. Antes de eso, tendré que cambiar el cable HDMI y colocar una base de poliestireno, donde tallar el hueco de la controladora y asegurarla, en lugar de estar bailando.

Despacito. Sin prisa, que el tiempo da para lo que da. Espero que esto anime a alguien a montar su propia versión de un PC de cartón :)

jueves, mayo 22, 2014

Diseño de base de soporte para pantalla pixel-qi

Era de prever que el curro me iba a dejar poco tiempo libre para mi proyecto, pero si algo no tengo es prisa. Lo que adelanto en esta entrega es el primer diseño de soporte para la pantalla, con el doble objetivo de dar una base sólida para el apoyo inferior de la pantalla y afianzar al bus en su posición, sin peligro de que se suelte o que haga palanca y adiós que te he visto bueno

Lo he generado con el fabuloso freecad, que aún siendo limitado y con bugs graciosos (Ctrl-Z no retrocede, sino que hace algo creativo con las modificaciones previas a las piezas. Solución: grabar antes de cada operación de importancia), permite currar de manera paramétrica. Eso es decisivo, porque no hay que hacer monerías con el ratón: escribes tamaños, posiciones y ángulos y la pieza queda como tu quieres.

No están incluidas las dimensiones por premura en el gráfico, pero son exactas y las que va a tener. Como véis, la pantalla azul está apoyada en una base gris claro que tiene un vano y, tras él, una tapa marrón. La pantalla está sujeta por dos piezas en L con reborde para sujetar la pantalla sin ocultar ni un sólo pixel.

El vano es muy importante, porque da la salida al bus. No quería pasarlo por una ranura por el miedo a las tiranteces, pero estoy pensando que lo voy a rellenar parcialmente de espuma para que el bus no se mueva, pero tampoco esté aprisionado contra una pieza sólida

miércoles, mayo 14, 2014

Primera ventaja constatada de la pantalla Pixel Qi. Y aún hay más: activación del modo reflectivo.

Pulsad para ampliar la imagen

Ya hemos ido viendo que la pantalla 3Qi funciona bien bajo el sol. Era su banderín de enganche, y con mejor gestión les habría ido de otra manera. Sin embargo, la utilidad del modo reflectivo no acaba ahí.

Cuando la iluminación está al mínimo, no puede competir con un foco de luz medianamente potente. El color se degrada de la misma manera que le ocurre cuando le atiza el sol de manera directa. Si alejamos el foco, ese efecto se va desvaneciendo. Esto nos puede servir de indicador de la cantidad de luz que recibe la pantalla desde fuera comparada con la que emite.

Si trabajamos con luz artificial, la posicionamos en un ángulo que no produzca un reflejo directo del foco (lo que es mucho más sencillo que en pantallas de acabado brillante) y posicionamos la pantalla 3Qi contra un fondo claro, la cantidad de luz de la pantalla será similar, muy levemente superior, a la del fondo. Para tus ojos, lo que significa eso es que el campo visual principal (aquel donde enfocamos) tendrá la misma cantidad de luz que el campo que le rodea.

Y eso es una estupenda receta contra el cansancio visual. No lo digo yo, está más que estudiado. Nos zampamos la diferencia de luminosidad en las pantallas estándar por lo mucho que necesitamos los ordenadores, pero eso no quita para que se pueda corregir.

Se aconseja cuidar la luminosidad del ambiente y acercarla a la de la pantalla en lo posible. Aún armado de fotómetro, no es nada sencillo y va a tender a haber diferencias. Sin embargo, SI bajamos la luminosidad de la pantalla al mínimo y la luminosidad ambiental es adecuada, lograremos el efecto aconsejado.

Soy como el canario de las minas. Me empiezan a fastidiar los ojos mucho más que al común de los mortales. Soy un magnífico indicador con patas y gafas del cansancio visual, dado que soy más consciente de él.

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Por consejo de los de la tienda suiza en la que he comprado la pantalla con su controladora, he desconectado el plug de alimentación. Es el conector blanco  con los cables rojos, blancos, negro y azul que véis pegado a la madera, justo abajo a la derecha de la imagen. El otro conjunto de cables que asoma más arriba es el de los datos


Al no dar corriente a la lámpara LED se activa el modo reflectivo. He de decir, sencilla y llanamente, que las fotos no le hacen justicia. En una habitación con luz artificial y no demasiado abundante es perfectamente usable, con lo que asumo que en un ambiente de más luz sería absolutamente perfecto. Bajo luz natural, por ejemplo, sin que te de el sol directo. No por la pantalla, sino por no torrarte en este verano adelantado que tenemos.

Lo más importante es que, mientras haya suficiente luz, la pantalla refleja buena parte de la luz que viene de tu espalda. No toda, tampoco pidamos milagros, pero sí la suficiente como para que podamos trabajar con la vista mucho más descansada que, entiendo, con una pantalla retroiluminada. Y desde luego, con refresco LCD, no con la limitada capacidad de las pantallas electroforéticas de los ereaders (aunque pienso que no hemos visto todo lo que esas pantallas son capaces).



Como decía anteriormente, la ventaja fundamental es que la pantalla no es más luminosa que su entorno, y con suficiente luz es muy adecuada para trabajar largo rato. Si falta luz, conectamos de nuevo el plug y listos.

Queda muchísimo por resolver. Tengo que acabar un marco y un receptáculo lo suficientemente sólido y estable como para transportarlo. Tengo que colocar un interruptor para que sea más sencillo encender y apagar la lámpara LCD sin todas estas maniobras. Quiero conectarlo a una batería y hacerlo completamente autónomo.

Pero soy optimista. Los principios básicos han quedado claros.

Funciona

¡Funciona!

La verdad es que lo flipo. No entiendo cómo ha tenido tan mala acogida, incluso teniendo en cuenta las asombrosas cagadas de comunicación de la directiva. Vale que levantaron expectativas que no se cumplieron, pero la tecnología en sí ha superado con mucho lo que esperaba de ella.

Seguiré haciendo pruebas en los días venideros y os pondré al día de los resultados.


martes, mayo 13, 2014

Poniendo a la pantalla pixel-qi a trabajar




 Llevo toda la mañana empleando la pantalla 3Qi como pantalla auxiliar. Pilu ha encontrado una forma de colocarla sin que el conector haga una peligrosa palanca, colocando la pantalla encima de un protector de cables y sobre un atril que, como podéis ver, fue decorado por manos infantiles. Como siempre, cuando atiza el sol el resultado es alucinante

También hay que decir que el ángulo de visionado de la pantalla es de otra época... lejana. A más de 30 grados comienza a irisarse, lo cual Mary-Lou Jepsen tuvo el cuajo de afirmar que servía para proteger la discrección de la pantalla en los aviones. Ea.

En cualquier caso, es perfectamente usable. Con el backlight al mínimo (que no apagado), y comparado con una pantalla muy decente aunque poco luminosa, el resultado está bastante claro


El montaje por detrás: tanto la controladora como la botonera está bien asentadas, y se puede comprobar cómo queda el conector

Obviamente, es un montaje para probar la pantalla, no algo definitivo. Dado que no tengo modo 1024x600 en mi portátil, estoy empleando esta pantalla para escribir, mientras que leo en la pantalla principal.

Ahora llega la parte difícil. Hace meses, pregunté a un proveedor por la posibilidad de apagar el backlight. Como lo vendían era así

We've packaged up this cool screen with a driver board and power supply. Since the screen is 3.3V LVDS, its very hard to connect directly to a microcomputer. The adapter board has a cable that plugs to the screen, there's a data line and a separate backlight line. (If you want to use the display in low-power backlight-less mode, simply disconnect that plug.
Cuando le pregunté, lo que me dijo fue
the green mini PCB with buttons is the on-screen-display controller, it can adjust contrast, HDMI/VGA/AV in, etc. you cannot control backlight from it, the backlight is one of the red/black pair cables from the screen to the large blue driver board. you will have to switch the backlight with a transistor or a relay. we do not have a tutorial on how to do this, it sounds like you may want to hire an engineer to help you with this project since your "technical level doesn't let me be sure" and we do not offer consulting help.
No fueron muy amables, y sobre todo la publicidad no se correspondía con la operación del producto real. Pero a menos que me equivoque, hay que emplear un transistor o relé para apagar y encender el backlight. Ahora mismo no tengo claro cómo hacer eso, con lo que indagaré hasta dar con una solución. Si no se puede, la opción Lenovo S10 gana enteros... siempre que se pueda apagar por completo el backlight desde el netbook, lo que tampoco sé.

¿Por qué es tan importante? 

Pues porque sin iluminación, la pantalla tendrá exactamente la misma luz que el ambiente (un poco menos, en realidad, con lo que hará falta un ambiente razonablemente luminoso). Ahora mismo funciona de lujo bajo el sol, pero lo que yo quiero es que funcione siempre que sea posible sin iluminación, para disminuir mi cansancio visual

Nota para Vincent: asegúrate que el Lenovo S10-2 puede apagar la retroiluminación por completo (no sólo bajarla al mínimo) porque si no te vas a encontrar con un problema como el que describo.

Nota para todos: las sugerencias serán más que bienvenidas, sobre todo para solucionar el problema de apagar el backlight
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