miércoles, julio 08, 2009

No queda otra que hablar de Chrome OS

En GoogleBlog se hace el pre-lanzamiento de Chrome OS. Como era de esperar, los bloggers y tuiteros llevan haciéndose eco todo el día de ello, y ha alcanzado a los media tradicionales.

Llevamos años leyendo rumores acerca de una distro de Linux que se usa de forma interna en Google. Si buscais Google Linux distro, salen un buen número de resultados significativos, centrados tanto en una supuesta variante de Ubuntu (Goobuntu, qué mal suena), como en una ubuntu minimalista con links directos a los servicios de Google apps, gOS (ésta última, muy superada por desarrollos posteriores como Moblin). Recuerdo, aunque no encuentro la referencia, que se venía hablando de esa distro Linux interna antes de 2006. Esta parece ser que es una de las pruebas más públicas de su existencia, A screenshot of the login screen in Goobuntu, snapped at an officewarming party held for Google's newly inaugurated Tel Aviv offices (Yaron Orenstein).


No voy a negar que tengo algo de Google fanboy: uso google apps en mi empresa y a título particular. Uso los servicios básicos (docs, gmail, calendar, gtalk (labs edition, mola), reader, blogger, scholar, books, picasa). Encajan muy bien con mi filosofía actual de emplear herramientas sencillas (y garantizadas) en web. Uso google sites, aunque en los proyectos más gordos empleo dokuwiki, porque no puedo evitar la ansiedad si no tengo un backup periódico del wiki que cubre todo un proyecto en local.

Todo parece indicar que en Google generaron adaptaciones de linux para uso interno (aprovechando toda la biblioteca de software preexistente, entiendo), pero que esos proyectos previos no estaban destinados al gran público, ni siquiera a un público corporativo que se sigue resistiendo a escritorios Linux. El timing no era el apropiado, como se iba viendo por la evolución del escritorio Linux (incluida la tristísima competencia KDE / Gnome) y su lenta adopción como sistema de escritorio. La mejor prueba: la torta que se ha acabado dando Linux en los netbooks, pese a que los netbooks empezaron con Linux y pese a que las adaptaciones son muy buenas en algunos casos.

Disclaimer: por aprendizaje y puro gusto uso Windows y Linux de forma razonablemente indistinta. Sigo

La derrota de Linux en los netbooks fue de una batalla, quizás no de la Guerra. Microsoft ganó a costa de reconocer su propia derrota con Vista, permitiendo lo impensable: que los netbooks salieran al mercado con el obsoleto Windows XP, porque es el único S.O. de Redmond que admiten esos modestos portátiles. Es una situación que no se puede mantener indefinidamente, y que genera oportunidades.

La más clara han sido los sucesivos intentos de adaptar Android a los netbooks. Recordemos que Android es un S.O. abierto, y por lo tanto cualquiera ha sido libre para hacerlo. Pero era un sistema que, en su versión actual y anteriores, está más optimizado para dispositivos de mano que para netbooks.

La cosa se complica más cuando ARM quiere competir con Intel y saca procesadores con la suficiente potencia como para correr Linux de forma solvente pero ahorrando mucha más energía. Además, el estado habitual de estos procesadores (siempre encendido) permite usarlos instantáneamente, y se supone que van a ser aún más baratos que los netbooks.

Todos estos factores que acabo de mencionar se concentran en lo que posiblemente sea una ventana de oportunidad para Google. Si con Android ha generado un nuevo segmento entero, una competencia feroz con los actores consolidados de la telefonía móvil, con Chrome OS puede acabar logrando que madure la visión inicial de los netbooks y smartbooks: dispositivos (por este orden) baratos, de encendido rápido o instantáneo, conectados/centrados en Internet, ligeros, pequeños. Pese a que otros (como Asus, con Xandros como S.O. de sus primeros EEE) ya lo han intentado, Google tiene detrás: su nombre de marca, que "nunca ha fallado" (estrepitosamente) y que este mercado está cerca de madurar y alberga conceptos claros. Una experiencia completa de Internet, barata, segura, sencilla y completamente equiparable a la de un sistema de escritorio o laptop normal puede no sólo ser muy atractiva para los usuarios, sino también para empresas con trabajadores móviles... y para las operadoras de telefonía móvil y sus pack de oferta de Internet móvil.

Pero vamos, quedan más de 12 meses (salvo que adelanten fechas) para que veamos los primeros productos con Chrome OS. Microsoft tiene mucho tiempo para reaccionar, Moblin puede afinarse bastante en un año... y terceros pueden tener más éxito en la adaptación de Android a nuevos netbooks.
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7 comentarios:

  1. Google se va a comer el mercado. Me imagino ya disfrutando de mi netbook, en una nube googleiana de aplicaciones sobre un sistema operativo optimizado al modo Google para sacarle el máximo partido al aparatito.

    A ver a qué velocidad despierta la competencia.

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  2. Windows 7 estará en la calle en otoño y se va a comer el mercado.

    Es más, ya hay un montón de gente que lleva tiempo usándolo.

    Los de Google se pueden dar con un canto en los dientes si consiguen repetir el "éxito" del navegador Chrome que tiene un 1,8% de cuota de mercado (el derrotado Internet Explorer tiene un 66,5%).

    Y por lo que parece Windows 8 va a ser revolucionario y va a hacer que Linux parezca prehistórico.

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  3. Off Topic

    Un comentario sobre los comentarios

    Uso Google Reader, un lector de feeds RSS, como la unica manera de seguir la pista a las varias decenas de blogs y sitios que por algun motivo he encontrado interesantes.

    En este mismo blog una veces he entrado en la charla desarrollada en los comentarios, en otras me he limitado a ser mero espectador. Interesaria poder seguir la pista a estas conversaciones pero las pocas medidas que se han arbitrado para ello no son nada practicas.

    La conversacion es la esencia de la red. Incluso la mera lectura tiene un componente conversacional en tanto que el autor puede apercibirse de la atencion, de las miradas, que ha concitado un determinado post o tema desarrollado en mas de un post, pero donde se toma el pulso directamente es en la seccion de comentarios.

    Los avisos por correo y la suscripcion al RSS/ATOM de los comentarios de cada post en particular, no terminan de ser una buena solucion.

    Ademas los post de los blogs suelen ser fundamentalmente opinion, no meras noticias que las nuevas noticias deban desplazar, de modo que si su vigencia es indefinida, la posibilidad de comentario y vinculacion de conversaciones deberia estar siempre disponible.

    Nuevamente el agregador/lector de feeds puede ser la solucion y medio de vincular conversaciones entre distintos post e incluso de distintos blogs.

    Echo de menos en Google Reader la posibilidad de un boton en la cabecera de cada post que permitiera suscribirse a sus comentarios de modo que le añadiera automaticamente la etiqueta de seguimiento de comentarios y apareciera el numero de comentarios en normal o en negrita segun se haya añadido o no nuevo comentario desde la ultima lectura por parte del usuario.

    A lo que parece Google Reader conserva los feeds de los post incluso aunque desaparezcan del blog origen, en particular si el usuario los marca con una etiqueta propia y/o los marca con una estrella. Sin embargo, los comentarios no quedan registrados y si se procede a la suscripccion al feed correspondiente se multiplicarian las carpetas de un modo intratable.

    Encuentro mucho mas practica la suscripcion opcional y vinculada automaticamente al post en cuestion, de modo que cuando se vea en negrita el numero de comentarios de ese post quepa acudir a la pagina y revisar esa concreta conversacion.

    Se me antoja sorprendente que Google no haya desarrollado algo parecido en su Reader ya que el seguimiento y participacion en los comentarios puede servir para afinar significativamene el perfil del usuario.

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  4. Alfredo, de win 8 nadie fuera de Redmond sabe nada sólido. No sé si te refieres a Midori o a qué, pero de momento no hay más que rumores... y tiempo de espera, porque ya que han metido el acelerón para sacar win vista service pack 3, digoooo win 7, ahora se tienen que tomar años para cambiar maduramente de dirección. Si es que lo hacen, si es que win 7 no es el último SO de microsoft entendido de manera ortodoxa.

    Pero ahora ya casi estamos en win 7. Tienes razón, tiene buenas posibilidades, sobre todo porque hay una demanda sin cubrir por los fallos de Vista. Y las pruebas demuestran que 7 rula perfectamente en un modesto netbook.

    Dejando aparte el problema de licencias, claro. O cambian de modelo de licencias o veremos con qué alegría entra 7 en los netbooks

    Y te olvidas de los smartbooks: ARM, mismo frame físico, centrados en internet, aún más baratos.

    Lo único que ofrece microsoft para ARM sigue siendo win CE.

    Ahora, qué es más apetecible, un SO minimalista centrado en chrome o una aberración con look win 3.11 centrado en wince?

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  5. Parece que el Windows 8 vendrá del proyecto Midori que es una evolución del sistema operativo Singularity que se come con patatas a Windows y Linux.

    Van a sacar una licencia especial de Windows 7 para Netbooks, pero creo que los netbooks se van a ir diluyendo y van a perder mucho protagonismo.

    El "look" es lo de menos, no hay ningún problema en hacer que el CE tenga buena pinta, y es mucho mejor sistema operativo que Linux para los ARM, si no te lo crees preguntale a RFOG :-)

    Midori va a reemplazar tanto a Windows como a Windows CE y lo de los sistemas minimalistas no creo que tenga mucho futuro. De todas formas es probable que Midori sea mucho más ligero que Windows si no le instalas la compatibilidad con Windows.

    Lo del Chrome OS es una chorrada, coges una distribución Linux minimalista del tipo de Puppy Linux, le borras todo menos el navegador y ya lo tienes sin esperar 12 meses. Si no lo hacen todos es porque nadie lo quiere.

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  6. Si Google consigue, que así parece, que su SO se preinstale en los productos de gran número de fabricantes, me parece que muy pocos fanwindows van a pagar de más por tener Win7. Si todos nosotros usamos Windows fue porque durante años no nos costó nada (pirateo bajo la beneplácita mirada de Microsoft).

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  7. Xandros, o aún Canonical, no tienen el tirón de Google. Eso es un hecho. Además, no es lo mismo conseguir un S.O. "gratis" como antes, que era tostando un CD, que como ahora, que es bajando una ISO de algún P2P. Dejando aparte el aspecto legal, hay que ser inconsciente para bajar un S.O. de ese modo: hay herramientas que convierten en trivial la operación de introducir malware en el instalador, por lo que desde el minuto cero el usuario estará manejando una máquina contaminada y probablemente ni se dará cuenta.

    Al cabo de los días, se conectará a ebay y comprará algo con cargo a su mastercard. Días después, su saldo en el banco ha sufrido una bajada de 2.000 euros, y no precisamente por esa maqueta de coche de época que compró.

    Ooops

    Al cabo de los meses, vuelve a comprar otra cosa con su tarjeta de crédito con claves cambiadas y... ooops

    Todavía hay mucha gente con mentalidad del año 2.000 (por decir algo) que sigue con unas prácticas que no sólo no son recomendables sino que, sobre todo, no son necesarias. ¿Que realmente te aporta algo windows 7 para trabajar? Cómpralo, con licencias previas seguro que muy caro no sale. ¿Que no quieres gastar dinero? El S.O. previo de microsoft que tengas, sea XP o Vista, funciona perfectamente, no le ha pasado nada porque haya salido 7. Y si no, hay un inmenso abanico de S.O. libres, usables y muy maduros, desde el Linux más obvio de instalar (Ubuntu, Linux mint), pasando por el BSD que se instala sólo (PC-BSD), hasta la distro de linux o la versión de BSD que más se ajuste a tus necesidades.

    Sinceramente, no entiendo a quien se piratea un S.O. en el año 2009. Me cuesta entender a quien piratea software en 2009, porque para casi todo hay alternativas libres y maduras, pero un S.O. ... en fin, sarna con gusto, no pica. O eso espero, que no pique cuando parte del saldo del banco haga pooof.

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