sábado, marzo 29, 2008

Visibilidad de las tecnologías móviles en trabajo de campo

Acabo de terminar una clase de doctorado donde he repasado algunas cuestiones prácticas de la investigación cualitativa. Me he detenido bastante en la utilidad tremenda que el teléfono móvil está ofreciendo para la etnografía
  • Puedes grabar voz. Esto es útil tanto para entrevistas como para anotar cuestiones relevantes acerca de lo que está pasando
  • Puedes tomar fotos o video
  • Si el teléfono es un poco avanzado (bien con windows mobile, bien con symbian a partir de cierta gama) Puedes tomar notas con un teclado bluetooth

Más allá de estas interesantes utilidades para un dispositivo tan pequeño y ligero, lo más interesante para trabajo de campo es su intrusividad. Si en campo saco una grabadora, y no te cuento una cámara o, incluso peor, una videocámara, llamas la atención y alteras para mal el comportamiento de la gente, en el sentido de que atraes una atención indeseada. Una cámara o videocámara tienen sus lugares "naturales" -sitios turísticos, una boda- y no encajan en otros.

Un teléfono, hoy en día, encaja en cualquier parte

Obviamente, "desnaturalizaremos" un teléfono si desplegamos un teclado y empezamos a escribir. EL sentido común nos dicta cuáńdo es inofensivo usarlo así. Del mismo modo, no podemos grabar audio o video por las buenas, hay que encontrar cuándo y cómo es conveniente y/o invisible. Con todo, siempre será menos intrusivo que una cámara o videocámara.

En resumen, se trata de un invento revolucionario para los etnógrafos y otros trabajadores de campo. Podemos llevar en el bolsillo todas las ayudas tecnológicas que necesitamos, o al menos las más importantes.

Sin embargo, no es infalible ni te permite un éxito automático. Me he encontrado con mis alumnos (por si lo leen, que sepan que son uno de los mejores grupos con los que he trabajado, si no el mejor :) ), justo cuando llamaba a mi esposa con mi baqueteado QTEK 9100. Ha sido verme cacharro en ristre y comentar "vaya, siempre con tus aparatos". Al final, parece inevitable que si te dedicas a evangelizar sobre las bondades de la tecnología móvil, se te identifique con ellas y llame la atención el usos que haces de ellas. En otras palabras, en según qué casos no son tan invisibles

P.S.: Otra entrada que redacto con el nokia n800 y maemowordpy. Es pronto para afirmarlo con seguridad, pero me está dando la impresión de que esta combinación tiene un gran potencial de transformación para el blogging. En cualquier parte, en cualquier momento.


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