viernes, enero 11, 2008

Otellini: analicemos la frase

En mi último post hice una referencia breve a la conferencia del CEO de Intel, Paul Otellini. Una segunda lectura no diagonal me hizo caer en la cuenta de que tira con bala, aún corriendo el riesgo de caer como Bill Gates en profecías optimistas que no se cumplen, como le pasó con la popularidad de los tablet PC. ¿Diferencias? Bueno, Intel fabrica hardware...

La apuesta de Intel por los MID queda clara, por si quedaba alguna duda:
"We're now in the midst of the largest opportunity to redefine consumer electronics and entertainment since the introduction of the television. Increasingly, computing and communications are coming together, bringing a new level of capabilities and intelligence to the Internet experience. The personal Internet of tomorrow will serve you – delivering the information you want, when you want it, how you want, wherever you are."
Bueno, todo clarito. Hay que ver si se acaban llevando el gato al agua (en parte, yo diría que sí) y en cuánto tiempo. Los ejemplos que da tienen un aire demasiado futurista, pero no irrealizable (creo)
Otellini highlighted a future where an American visiting Beijing could use a pocket-sized mobile Internet device to audibly and visually translate building signs, restaurant menus and conversations in real-time. The applications also showcased how the traveller could also prevent getting lost with step-by-step visual cues of landmarks to watch for appearing on the device's screen.
Lo que más me llamó la atención fue uno de los obstáculos que mencionó que impiden la popularización de los MID
more natural user interfaces need to be developed so people can use their voices and gestures to engage with the Internet.
Internet completa y todo el tiempo es un tema obvio. Ahora, el tema de interfaces no lo es tanto, y puede que acabe siendo tan importante como la Full Internet Experience. IPhone marca de momento la tendencia positiva, pero tenemos claros ejemplos de lo contrario.

Estoy escribiendo estas líneas en el coche, de camino al trabajo, con el teclado incrustado en el Everun. La crítica más generalizada que se hizo a la primera generación de UMPC (Samsung, Asus, TabletQuiosk...) es que NO tenían teclado físico. ¡Heréticos dulcinistas! ¡Penitengiagite! Samsung acabó añadiendo un teclado ridículo al Q1 ultra, el ASUS EEE ha tenido muy buena acogida por su teclado, además de por su precio, y hasta Nokia le ha añadido un teclado a su N810.

Un teclado de pulgar no es una opción realista para escribir textos significativos. Estoy tardando la intemerata en escribir este textito(el viaje entero). La única ventaja que presenta respecto a un teclado en pantalla (como el del origami original) es el feedback táctil. Sin ser del todo despreciable, la lentitud de tecleo dificulta incluso la redacción, porque tienes que retener en tu memoria las siguientes ideas que vas a escribir por un tiempo mucho más prolongado que si escribieras con teclado normal.


Teniendo esto en cuenta, podría pensarse que la importancia que muchos le dan al teclado físico en los UMPC es excesiva. Como quiera que no se conecta con una ventaja indiscutible, me parece razonable asumir que una parte importante de la cuestión se debe al conservadurismo en la concepción cultural de los ordenadores: un ordenador tiene que tener teclado. Sin teclado "no se puede utilizar"

Estamos por lo tanto en un momento decisivo: el teclado es insuficiente para dispositivos de bolsillo o muy pequeños, pero el público sigue anclado en la concepción de ordenador con teclado. Y no nos olvidemos que los MIDs son ordenadores, con prestaciones modestas para nuestros días, pero ordenadores. Muchos de ellos con webcam, la mayoría con micrófono y casi todos con pantalla táctil.

Aunque en el primer asalto el conservadurismo de interfaz ha ganado la batalla y lo que ha vendido ha sido las máquinas con teclado, el Iphone nos indica que hay posibilidades reales de que un cambio en la dirección adecuada pueda ser aceptable para los usuarios siguiendo la curva de adopción habitual. Además del "ya aceptado" multitouch de apple, es posible que estemos a las puertas de la re-introducción de la tecnología de dictado de voz (algo que, si funciona, es especialmente apropiado para dispositivos tan pequeños físicamente como éstos, ya puse un adelanto con viavoice y el everun en la última entrega). Si pudieran trabajar con tecnología de dictado moderna (sólo conozco el dragon naturally speaking y da un resultado sorprendente), darían un salto muy destacable.

Del mismo modo, si se concreta en algo real el uso de la webcam como interfaz para atrapar gestos del usuario, o si se usan acelerómetros y giroscopios para captar el movimiento (¿peligroso?) que le imprimes a un MID, tendremos dispositivos con una interacción al principio "rara", pero más naturalizada que la del teclado. Otro ejemplo: el éxito que ha tenido el wiimote. Parecía que todo estaba inventado para las consolas, hasta que sacan este sencillo cacharro y se comen el mercado.


Sea como fuere, no creo que lo veamos este año. Pero el wiimote y el iPhone han demostrado más allá de toda duda que no todo está escrito en interfaces de usuario. De hecho, me voy a mojar:

LOS MID NO PODRÁN DESPEGAR DENTRO DEL MERCADO MASIVO SI NO SUPERAN EL TECLADO FÍSICO COMO INTERFAZ PRINCIPAL DE USUARIO. O INNOVAN, O FRACASAN.

Ea.

Edito: Otura me pide que incluya como nueva interfaz el shake control de los nuevos sony ericsson. Efectivamente, se trata de una forma de interacción que supera los estrechos márgenes de los teclados físicos. El problema que le veo se corresponde con el límite último de los móviles actuales: por evitar el límite zapatófono, los móviles llevan años siendo preferentemente pequeños, lo que limita decisivamente el tamaño de la pantalla y, con ello, las posibilidades de interacción. Nokia lo ha visto, por ejemplo, y ha forzado los límites con su serie N95. Si se le mete interfaz por movimiento, o táctil, a un móvil con pantalla de 1" o 1,5", el problema es que no va a ser fácil ver el efecto de lo que haces.

No niego la posibilidad de estar sesgado por mi falta de entusiasmo por los teléfonos móviles, pero el tamaño de pantalla es un factor objetivo.

5 comentarios:

  1. Entre la lista de nuevos interfaces hombre-maquina te invito a que incluyas el Shake Control de los telefonos moviles Sony Ericsson, tambien basado en giroscopos y acelerometros, que te permite controlar el reproductor de audio del telefono (son telefonos con Sony Walkman).

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  4. Efectivamente y no:

    Cuando proponia el Shake Control como nuevo interfaz no abogaba en ningun caso por la idoneidad de su aplicacion en los moviles ni en los dispositivos de audio. Tan solo aportaba una nueva forma de interaccion: agitando el cacharro.

    Imaginalo aplicado a un lector de ebooks:

    - con un movimiento de muñeca hacia la izquierda, como de abanico, pasa sla pagina, hacia la derecha vuelve a la anterior.
    - si el largo de la pagina no cabe en la pantalla, inclinando hacia atras y hacia delante el cacharro puedes hacer el scrolling.
    - acercandolo hacia ti haces zoom-in (cual hipermetrope), alejandolo zoom-out.

    No me digas que no es natural!! No me digas que no es la repanocha!!!

    Respecto a tu aversion hacia los moviles y las pantallas pequeñas, te doy en los morros con este cacharro: telefono movil + ebook reader, con pantalla enrollable de 5" y 16 tonos de gris (8" y colorines en 5 años??!?!?!? estan locos estos romanos)

    http://www.theunwired.net/?item=announcement-
    windows-ce-powered-readius-to-be-
    released-mid-2008

    Os toca copiar y pegar... sorry

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