lunes, enero 14, 2008

Ordenadores pequeños y simples

En este artículo de SeattlePostIntelligencer (una oscura publicación de la que no he guardado la fuente, por desgracia) se hace una interesante síntesis de lo que es, ya sin lugar a dudas, una nueva tendencia en el mercado de los portátiles. Es más interesante aún si tenemos en cuenta que la publicación es generalista Y que integra el artículo en la sección de economía.

Hasta hace ¿6 meses? la única tendencia en el mercado de los portátiles era sacar 3 gamas básicas de precios de portátiles, una intermedia en torno a 1000$, otra de luxe (tamaño, prestaciones, pantalla, branding) a partir de 1500$, y una económica que rebajaba poco a poco hasta los 750$ en el mercado principal y que conseguía el precio rematando los componentes de la generación anterior que no se habían vendido. Si el propio formato clamshell de los portátiles parecía ser un estándar inamovible (como prueba el fracaso relativo de los tablet sin teclado), otro tanto ocurría con los rangos de precios y características. Una máquina de ahora tiene el doble de memoria que una de hace 2 años, un procesador de doble núcleo, un disco más grande y rápido...

... en muchos casos, para hacer lo mismo que hace 2 años.

Bueno, parece que empieza a calar poco a poco la idea de que el portátil no es sagrado ni inamovible como concepto o rango de precios. Son precisamente los precios los que empiezan a cambiar las reglas del juego. Si hasta ahora se asumía que los portátiles tenían que incrementar progresivamente sus prestaciones cada 6 meses, mooreando como siempre, el Asus EEE es el primero de una nueva familia de dispositivos cuya mejora es el tamaño y, sobre todo, el precio. No ofrecen, claro está, una herramienta de alta productividad, pero sí una herramienta útil para un amplio perfil de usuarios. Esto se termina de redondear, como sabemos, gracias a que se planea que la interacción con los dispositivos sea, además, simple.

Barato, pequeño, simple. Qué combinación más explosiva

En el artículo mencionado cometen el error de centrar esta nueva opción en los países de desarrollo, atándola conceptualmente al OLPC y demás iniciativas de desarrollo informático. Como ya he comentado hace poco, es posible que estemos cerca de la meseta en la curva de adopción de portátiles, mientras que estamos al principio de la curva de adopción de "segundos equipos baratos y portátiles", ya se llamen UMPC, MID o lo que haga falta (pero no PDA).

En cualquier caso, ponen el dedo en la llaga en el propio título:

Simple, tiny computers forcing Microsoft to make changes

Esto es, la estrategia que muchos de los fabricantes han tomado para conseguir equipos baratos y que funcionen con fluidez desde prestaciones modestas es la de adoptar linux, que es gratis, y adaptarlo a equipos modestos, para lo que hay un abundante arte previo.

Y esto ocurre cuando el mercado está aceptando Vista, un sistema que no se previó que corriera en equipos tan modestos. Microsoft está haciendo esfuerzos para que Windows corra en este tipo de equipos, tanto en el OLPC como en el EEE

Sí, Windows.

Windows XP.

De momento, es la solución que están adoptando. No hay datos que permitan saber si están trabajando en aligerar vista o en recrear XP (Cambio de nombre incluido, supongo) para equipos modestos,

Gates said he believes such PCs are more likely to be second machines for many people -- supplementing their larger, primary computers. For example, he noted that the computers won't have lots of storage for videos, photos and other personal media. But he made it clear that Microsoft doesn't want to cede the market.

"It's great for us if people buy multiple Windows machines," Gates said.


Lo mismo nos acabamos llevando una sorpresa (como podría ser un Boomerang del Windows XP starter edition para el tercer mundo, volviendo para el primero).

En cualquier caso, otra cuestión interesante es que las máquinas con Windows, tal y como podemos ver con los UMPC, son máquinas empresariales, "serias", también destinadas a correr aplicaciones de productividad. Las máquinas ultraportátiles basadas en linux son "personales", destinadas a la comunicación y el entretenimiento personal. Sería extremadamente sugerente que la conquista final del escritorio por parte de Linux fuera el escritorio que se lleva en el bolsillo y que permite acceder a Internet y ver pelis.

Pero es un pastel que se promete grande y sabroso. Si microsoft se ha lanzado a competir e invertir en un terreno para ellos marciano (las consolas de juego), me resultaría completamente imposible de entender cómo no se lanzan a competir en un terreno... que ellos crearon con el proyecto origami, y que va a subir rápidamente conforme la conectividad todo tiempo/lugar sea más accesible por precio y cobertura en distintos países.

En cualquier caso, tiene que ocurrir antes de que salga Windows 7 o vienna. Para ese entonces (2010?) será demasiado tarde.

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